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起底视觉中国:老摄影的19年图片生意和1.2万起版权官司

2019-4-12 18:44| 发布者: manage| 查看: 141| 评论: 0

视觉中国的图片生意陷入舆论漩涡。

4月11日,因将人类史上首张黑洞照片纳入自家图库,中国最大的版权图片交易平台视觉中国(000681)引发“众怒”。此后网友发现,国旗和国徽的图片也出现在了视觉中国的版权图库中,针对视觉中国的声讨推至高潮。不少公司还质疑,自己的LOGO也被视觉中国纳入了图库。

4月11日,针对视觉中国网站传播违法有害信息的情况,天津市互联网信息办公室依法约谈网站负责人,责令该网站立即停止违法违规行为,全面彻底整改。

4月12日凌晨3时,视觉中国在官方微博发布致歉信称,公司已采取措施对不合规图片全部下线处理,并根据相关法律法规自愿关闭网站开展整改,进一步强化企业自律。

4月12日开盘,视觉中国一字跌停。视觉中国在盘前发布的公告称,截至目前,公司尚不能准确预计整改完成并恢复服务的时间,公司正在积极、认真履行整改工作,力争早日恢复服务。

共青团中央喊话视觉中国

视觉中国创建于2000年,核心主业是为“版权视觉内容”的贡献者和使用者提供互联网智能交易平台。公司在线提供并每日更新超过2亿张摄影图片、设计素材及超过1000万条视频素材和35万首音乐素材。

作为国内最大的正版图片库,视觉中国的商业模式是,视觉中国与“版权视觉内容”的生产者签署代理协议,获得内容的分销权;使用者通过公司平台付费获得版权内容的使用授权,相应的内容生产者获得按协议约定的分成。视觉中国的合作方包括超过30万名的签约供稿人及240余家版权内容机构。

这门生意利润不菲,2018前三季度,视觉中国营业收入7亿元,净利润 2.2亿元,较2017年同期增长35.31%。

为维护自己的版权利益,视觉中国在2016年已经设有版权合规部,并开发图像追踪系统。2017年,视觉中国的图片追踪系统“鹰眼”正式亮相,维权行动升级。

一些自媒体、公司反映,视觉中国不接受删除侵权图片的处理方式,而是直接提起狮子大开口式维权诉讼,这让视觉中国给外界留下了“恶意维权”的印象。

那么,视觉中国的图片生意是如何做大的,强势维权为何充满争议,这种盈利模式面临哪些风险。

视觉中国的致歉信

人民日报在官微发布评论称,“视觉中国”下线国旗、国徽等不合规图片并致歉。怎样的图片能收费?探讨来得猝不及防却颇有意义。当版权保护成共识,没有人否认摄影作品有著作权。问题在于,著作权是否真成立?平台有没有净化版权池?商业模式是否经得起推敲?避免版权保护陷入“黑洞”,与提倡版权付费一样重要。

从摄影记者到视觉中国创始人

视觉中国的创始人柴继军曾是《中国青年报》的摄影记者,李学凌是文字记者。不过,李学凌较早离开了视觉中国早期团队,并创办了欢聚时代(YY)。

《中国青年报》2015年的一篇报道写道,柴继军身在摄影圈,非常清楚行业需求和痛点所在:一边是作者很难精准地为作品找到合适的“婆家”,造成图片资源的大量浪费;一边是成百上千家报刊、出版社等因为与拍摄者缺乏沟通,编辑们每天都为缺少好图片而着急、苦恼。很少有媒体建立自己的图片数据库,摄影师和图片需求机构之间因缺乏一个平台提供服务,效率才非常低。

于是,柴继军和李学凌一拍即合,两周内将网站搭建完成,摄影师可以随时随地将图片通过网络上传,客户付费后获得授权下载,摄影师可通过后台看到下载记录,然后与网站分成。

2000年5月1日,网站正式运营,取名“Photocome”,新浪成为图片的第一位买家。

网站运营后,柴继军仍在《中国青年报》工作,2003年和同事共同完成的作品“山西繁峙矿难系列报道”获得了第十三届中国新闻奖一等奖,2005年,柴继军下定决心从原单位辞职。

2005年,柴继军与国际知名数字影像公司Getty Images成立华盖创意,图片生意发展迅速,华盖创业也是视觉中国的前身。

至2014年,从ST远东脱帽一年后的远东股份(000681)宣布,购买廖道训、柴继军、李学凌等17名自然人合计持有的汉华易美100%股权与华夏视觉100%股权,同时向上述交易对方发行股份,发行总额为两家公司的交易价格24.88亿元。

华夏视觉主营业务为创意类视觉素材(图片、视频等)的销售及增值服务业务,此前柴继军成立的华盖创意公司隶属于华夏视觉。汉华易美主营业务为编辑类视觉素材(图片、视频等)的销售及增值服务业务。两家公司法定代表人均为柴继军。

交易报告书显示,华夏视觉与汉华易美的收入和利润水平持续保持较快增长,2010年、2011年和2012年收入合计约为1.4亿元、1.56亿元和1.88亿元,实现净利润合计约为1590万元、1993万元和3800万元。

交易完成后,廖道训、柴继军等10名一致行动人将合计持有上市公司57.92%股权,成为远东股份新实际控制人,华夏视觉与汉华易美也因此完成借壳上市。

2014年8月,远东股份正式更名为视觉中国。

图片生意做大

上市后的视觉中国发展进入快车道。

2014年年报显示,视觉中国确立了“视觉内容与服务”、“视觉社交”、“视觉数字娱乐”三大主营业务板块,公司版权视觉库拥有在线图片7000万张。至2015年年报发布,公司图库的数量已经达到2.69亿张,拥有15000余名签约摄影师和艺术家,与Getty Images、ITN、BBC等全球240余家知名图片社、影视机构等版权机构独家合作。

除了主站视觉中国(www.vcg.com),视觉中国还推出了互联网垂直社区集群(shijue.me),投资了摄影师社区500px,推出500px.me网站及App。

2016年,视觉中国收购了公司全球第二大高端视觉内容版权服务供应商Corbis Images。Corbis由微软公司创始人比尔·盖茨在1989年创建。

爱因斯坦经典照片

那张经典的爱因斯坦吐舌头的照片,就在Corbis的图库中,不仅爱因斯坦,奥黛丽·赫本、玛丽莲·梦露等珍贵图片都涵盖其中。

当时的公告显示,视觉中国收购资产中包含Bettmann和Sygma两大全球知名自有版权图片库,拥有近5000万张原版图片、底片、印刷物等档案,记录了19世纪至20世纪全球重大历史事件,是不可再生的、稀缺的、极其珍贵的人类历史影像遗产。

至2017年年报发布,视觉中国的客户方面,除了与传统媒体(新华网、人民日报等),视觉中国还与不少新媒体(一点资讯、趣头条、得到、吴晓波、十点读书、黎贝卡的异想世界)签署了长期合作协议,广告客户有WPP 集团、 宏盟集团、电通集团、蓝色光标等国内外大型机构,企业客户涵盖华为、索尼、宝马、雀巢等大型公司。

可见的是,过去几年来,国家层面加大了对盗版侵权的打击力度,互联网领域中的版权意识也极大增强。

拥有海量正版内容的平台爱奇艺、腾讯视频、优酷、腾讯音乐、网易云音乐等脱颖而出,依靠正版内容授权会员费用也逐渐被大众所接受,盗版侵权类视频、音乐网站不再成为主流。在正版图库领域,视觉中国也成为了行业的独角兽。

华夏视觉与汉华易美当时注入远东股份时,做出的业绩承诺期为2014年至2018年,其经审计的扣除非经常性损益后的归属于母公司净利润(合并计算)承诺分别不低于1.1亿元、1.6亿元、2.2亿元、2.77亿元和3.3亿元,如不足承诺数,则需要进行业绩补偿。

截至视觉中国2017年年报发布,2014年至2017年,华夏视觉和汉华易美均完成了业绩承诺。

不过,视觉中国整体的净利润,几乎是压线上述核心资产的业绩承诺。可见的是,2014年、2015年、2016年和2017年,视觉中国归属于母公司的净利润为1.4亿元、1.57亿元、2.1亿元、2.9亿元。

市场份额遥遥领先

视觉中国之外,国内外还有不少大型的图库商。

新时代证券在2018年9月发布的研究报告介绍,在美股有两家图片行业上市公司,一家是于1998年上市、2008年退市的GettyImage,另一家是2012年上市至今的ShutterStock。二者分别是传统图片库业务代表 和微利图片库业务代表 ,不过二者也在向彼此的业务靠拢,两者的业务模式都是既有高端图片库业务,也有微利图片库业务。

在国内,除了视觉中国,主要的图片库还有全景视觉、东方IC、台湾达志影像、新华图片等。其中视觉中国在商业类的有效市场份额达到50%,全景视觉为20%,媒体类有效市场份额中,视觉中国也高达30%。

国内图片市场格局 新时代证券 图

新时代证券认为,视觉中国是图片市场上唯一一个能做到全品类服务的公司。

“只要客户来视觉中国这儿,他们的各种图片需求基本都能被满足。而其他的竞争对手都做不到这一点,比如东方IC只有编辑类图片;全景网络只有创意类图片;新华社图片库是编辑类图片老大,但缺少创意类图片,对于客户来说,它们都或多或少‘缺胳膊少腿’,可依赖程度明显弱于视觉中国。”

新时代证券比较中国和海外的图片市场发现,欧美成熟市场的视觉素材行业市场规模占广告市场规模比例为 2%至3%,国家统计局数据显示,2017 年全国广告经营额已达到6896 亿元,假设未来中国图片市场规模占广告市场规模比例能达到 2%,则图片市场空间约138亿元,然而,实际情况是,2017 年中国图片市场规模仅15亿左右。正版图片市场规模占广告市场规模的比例仅有 0.22%,这恰恰说明中国的图片盗版极其严重。

新时代证券认为,随着中国对知识产权保护力度的加强,严打盗版支持正版,大众的正版意识将会持续提升,社会正版化生态环境也将不断向好,因此,从正版化空间来看,15 亿元与138亿元,从0.2%到 2%,中国的图片市场规模还有接近10倍的增长空间, 潜力巨大。

可见的是,至2019年4月11日,视觉中国市值超过190亿元。

4月11日,视觉中国的收盘价为28元/股,这比远东股份向廖道训、柴继军等发行股份时的发行价格5.28元/股,已经翻了5倍。

“鹰眼”维权生意争议:1.2万起诉讼

扩充图库的同时,视觉中国进行了另一项重要工作:维权。

2016年年报披露,视觉中国设置版权合规部,专门对未经公司授权私自使用的图片进行维权,同时结合自身实际情况在保护自有版权上采取了许多措施,包括签订严密的版权授权合同,预防版权侵权风险。

视觉中国介绍,2017年4月20日,视觉中国对版权保护的案件入选2016年度北京法院十大知识产品创新性典型案例。2017年4月26日,视觉中国对版权保护的案例入选“福建省律师知识产权十大典型案例”。

2016年初,视觉中国开始开发图像追踪系统,视觉中国解释称,该措施一方面大幅降低版权保护的成本,

更为有价值的是,公司因此大大降低了客户获取成本以及通过大数据获取客户的内容需求数据。

至2017年,视觉中国的图片追踪系统“鹰眼”正式亮相,该平台包括自动全网爬虫、自动图像比对、授权比对自动生成报告等多项自主研发的技术能力,自动处理约200万/天以上的数据, 能够追踪到公司拥有图片在网络上的使用情况,并提供授权管理分析、在线侵权证据保全等一站式的版权保护服务,大幅降低版权保护的成本,能有效保护版权人的利益。

这一套系统的发布,却让视觉中国把维权做成了一门“生意”?这成为围绕视觉中国争议的核心。

经纬中国创始人张颖2018年7月3日在微博上“吐槽”称:“视觉中国这家公司,说是从前年开始,开发了一个系统,开始有组织地大范围搜索未授权疏忽使用他们图片的各种企业,然后漫天开价的要求巨额赔偿,通常一个小疏忽一张图片也不接受删除,直接索取几十万人民币的天价赔偿,要挟企业签年度合同,从该公司收入角度来看,据说‘战果颇丰’。”

张颖认为,侵权确实不应该,但这种漫天要价的商业模式更不应该,“我就不相信这样勒索的商业模式能延续且能维持。”

张颖的微博

天眼查数据显示,视觉中国主体公司为视觉(中国)文化发展股份有限公司,该公司法律诉讼有135条,其旗下两家公司汉华易美涉及法律诉讼4011条,华盖创意涉及法律诉讼8000余条,三家公司涉及纠纷案件共12000余条,其中案由绝大部分为起诉他人公司作品侵权。上述诉讼主要发生在2009年之后。

单张被侵权图片索赔1万元

澎湃新闻记者查询裁判文书发现,以视觉中国子公司汉华易美三次向联合利华维权为例,视觉中国方面称,联合利华在旗下品牌的微博账号中,以开展品牌宣传、促进业务推广、吸引粉丝关注为目的,使用了美国Getty公司的图像素材,三次分别为8张10张和10张。而视觉中国作为Getty公司在华唯一授权代理,享有其相关素材在中国的著作权,因此,联合利华旗下微博账号侵害了其摄影作品的信息网络传播权。

在这三次诉讼请求中,视觉中国主张以每张图片9500元的经济损失加上维权合理开支,分别向联合利华索赔8万元、10万元和10万元。最终法院分别判处联合利华赔偿汉华易美公司6450元、8050元和10050元。

可见的是,视觉中国每张图片的索赔金额基本在1万元,法院最终的判决结果往往是索赔金额的五分之一到十分之一。

受影响更大的是支付能力有限的自媒体:想使用正版图片,却无法负担图库较高的合作费用。

知名微信公众号“三表龙门阵”在4月11日发布《天下自媒体苦视觉中国久矣》的文章调侃称,如果你是一个自媒体,还未收到视觉中国的律师函,说明还做得不够大。

“三表龙门阵”认为,在视觉中国的维权案例中,有一些情况属于主观故意,但更多的人是无心之失,甚至认为只要删除照片即可而不需要赔偿。

“造成这种认知误差的原因,可能包含用户法律意识的缺乏,但一个更重要的原因就在于,这些用户在搜集图片的时候,并没有及时的得到足够的警示。相信如果在他们找到某张照片的时候,就提示来源是属于什么地方,特别是这张照片的价值是多少,那么很多侵权的纠纷是原本可以避免的。故而,自媒体或很多企业认为视觉中国有“钓鱼执法”之嫌。”三表龙门阵写道。

自媒体平台集体接入

侵权行为不该,勒索式维权做成一门生意,似乎也并不光彩。

那么在版权图片使用领域,如何在加大正版版权保护的情况下,让更多的用户能够方便且程序正确地使用到正版图片呢?

澎湃新闻记者注意到,一些内容平台正考虑通过平台统一获得正版图库的方式,以降低平台上内容生产者(自媒体)的侵权风险。

视觉中国2017年年报显示,报告期内,在自媒体平台方面,公司先后与一点资讯/凤凰网(大风号)、腾讯网(企鹅号)、百度(百家号)、阿里巴巴(大鱼号)的自媒体平台完成了数据接入工作,为数百万自媒体用户提供优质正版内容 。

此外,针对大型客户和购买频次较低的小型客户,图片提供商也出现了分野。比如前文提到的ShutterShock就是主打微利图片业务,多服务的是B端的中小企业和C端个人用户。

值得注意的是,视觉中国实际上也推出了模仿ShutterShock的微图提供商VEER。

Veer的收费标准

不过,由于“勒索式”维权的形象过于深入人心,这家百亿市值的上市公司想要继续做好这门图片生意,还需要更多努力。

百亿市值解禁前夕爆发争议

除了维权生意,视觉中国另一个争议是其图库内容的边界。

此次引发广泛争议,正是因为视觉中国将黑洞照片纳入图库所引发。视觉中国在这张黑洞图片的说明中表示,此图由欧洲南方天文台提供,仅限于编辑类用途,使用请署名欧洲南方天文台;不得用于商业用途,在版权归属(credit)上,该图片属于欧洲南方天文台。

尽管不授权也无权授权商用,但在供媒体客户编辑类用途使用的情况下,合作媒体实际上是付费获得了视觉中国的图库,其中涵盖了这张图。

此次视觉中国版权风波爆发的时间微妙。

在资产借壳远东股份时,廖道训等10名一致行动人承诺,在本次发行中所认购的远东股份的股票,在自股票上市之日起六十个月内不能转让即2014年4月10日至2019年4月10日,如果远东股份(即视觉中国)2018年度专项审计报告、减值测试报告等相关文件出具的日期晚于上述股份的限售期届满日,则需要待远东股份2018年度的审计报告出具以及减值测试完成后,视是否需要实行股份补偿,扣减需进行股份补偿部分,期间廖道训等10名一致行动人继续履行第一条的承诺义务,不转让所认购的远东股份的股票。廖道训、柴继军等10人合计持股比例为55.39%,共3.88亿股。

如果按照4月11日的收盘价28元/股计算,视觉中国的市值达到196亿元,廖道训等10名一致行动人持有的股票市值约为108.64亿元。

可见的是,视觉中国预约披露的2018年年报发布日期为2019年4月26日,届时视觉中国将正式迎来巨额解禁。

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